Ciclismo en América del Norte

El número de personas que practican ciclismo de manera regular en Canadá y Estados Unidos ha aumentado constantemente en las últimas dos décadas. Según un estudio publicado en 2011 -que analizó datos de encuestas nacionales realizadas por el Departamento de Transporte de Estados Unidos-, el número de viajes en bicicleta realizados cada año se triplicó entre 1977 y 2009. El periódico, que cita el auge de un “renacimiento del ciclismo”, también informa que el número de personas que van en bicicleta al trabajo se duplicó entre 2000 y 2009, lo que representa el 0,6 por ciento, o unos 766.000 estadounidenses, de la población activa. Este número se incrementó a 865,000 personas en los Estados Unidos para el 2012 (aunque, con el aumento de la fuerza laboral, esta proporción se mantuvo en 0.6 por ciento).

Estas cifras representan los promedios nacionales, pero son mucho más altas en las ciudades que invierten significativamente en infraestructura ciclista. Portland, a menudo reconocida como la ciudad ciclista más grande de Estados Unidos, aumentó el número de viajes en bicicleta por año en casi seis veces entre 1990 y 2009, representando casi el 6 por ciento del transporte total. Para viajes específicos de trabajo, el uso de bicicletas alcanzó un máximo del 18 por ciento de todos los desplazamientos en 2008.

Generalmente, el ciclismo es más popular en las comunidades occidentales, especialmente en áreas urbanas densas, vecindarios aburguesados y lugares universitarios. Sin embargo, ciudades como Chicago, Minneapolis y la ciudad de Nueva York también han experimentado un enorme crecimiento de la población ciclista, lo que sugiere que el tiempo y el clima no son los únicos factores que influyen en el uso de la bicicleta.

Vale la pena señalar que los ingresos pueden tener un impacto en la razón por la que las personas andan en bicicleta. Las poblaciones más acomodadas tienen más probabilidades de ir en bicicleta por placer, mientras que las poblaciones de bajos ingresos tienen más probabilidades de ir en bicicleta con fines utilitarios, es decir, de ir al trabajo o a la escuela. En otras palabras, la bicicleta puede ser más un pasatiempo divertido que un medio de transporte deseable. La mayoría de las personas que andan en bicicleta regularmente sólo lo hacen porque no pueden permitirse el lujo de conducir.

Dinamarca y los Países Bajos: Tierras prometidas

Mientras que los estadounidenses pueden enorgullecerse de su creciente cultura de la bicicleta, el ciclismo ha sido omnipresente en las comunidades europeas durante décadas. En Dinamarca, el 16 por ciento de todos los viajes se realizan en bicicleta y el 25 por ciento de los viajes de menos de 3 millas. Al igual que en Norteamérica, las zonas urbanas ven más ciclismo que las rurales, y se calcula que el 50 por ciento de los residentes de Copenhague van en bicicleta al trabajo o a la escuela. La propiedad de bicicletas es otro gran indicador; el 90 por ciento de la población de Dinamarca tiene una bicicleta, mientras que sólo el 56 por ciento tiene un coche.

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La situación es similar en los Países Bajos. En Ámsterdam, que tiene una población de 779.808 habitantes, hay 800.000 bicicletas y sólo 263.000 coches, ¡eso es más bicicletas que personas! El número de pasajeros también es elevado, ya que alrededor del 63% de los daneses circulan en bicicleta todos los días y representan alrededor del 48% de todo el tráfico de la ciudad (en comparación con sólo el 22% en el caso de los vehículos).

Entonces, ¿por qué es más común andar en bicicleta a través del Atlántico? Resulta que hay un par de grandes distinciones a considerar.

Estado de ánimo de la bicicleta

En Norteamérica, dependiendo del lugar donde vivas, la cultura de la bicicleta puede parecer más bien una subcultura, o incluso una cultura opuesta, popular entre los grupos que se diferencian de la corriente principal al promocionar estilos de vida “más sanos” o “más sostenibles”. (Dependiendo de su opinión sobre el ciclismo, usted podría incluso llamar a estas personas “locos” o algún otro derivado. En Europa, la cultura es muy diferente, ya que el ciclismo es más generalizado -quizás incluso indistinguible- de lo normal. Greg Hascom escribió una serie de artículos para Grist hace un tiempo. Documenta su experiencia en el refugio de bicicletas de Copenhague, donde, según él, la gente se siente “tan cómoda en sus bicicletas como nosotros[los norteamericanos] en nuestros coches”.

Dinamarca y los Países Bajos son el hogar de algunas de las comunidades de ciclistas más reconocidas del mundo, y no se limitan a los veinteañeros que andan en bicicleta entre clases en el campus. El ciclismo es común en toda la demografía holandesa -hombres y mujeres, ancianos y jóvenes- que viajan regularmente en bicicleta durante todo el año. Ellos van en bicicleta al trabajo, a la escuela, a la guardería, a las tiendas de comestibles, a los eventos; lo que usted diga y andar en bicicleta es el camino a seguir.

Lejos de las bicicletas de alto rendimiento que se ven en muchas ciudades americanas, la mayoría de los habitantes de Copenhague usan bicicletas de crucero pesadas con guardabarros anchos, grandes cestas en la parte delantera y/o bastidores en la parte trasera. Las bicicletas son un medio para ir de un lugar a otro, y poco más. Hay poco espacio o interés para que las bicicletas se conviertan en símbolos de estatus, y muchas sufren de la negligencia y el mal estado típico de los vehículos de trabajo/utilidad.

El atuendo para montar toma una estética similar de “función sobre la moda”. En lugar de telas sintéticas de Lycra o Spandex que se adaptan a la forma, orientadas al rendimiento, los habitantes de Copenhague viajan en sus vaqueros, faldas u otros atuendos de negocios estándar. Recoja cualquier revista de ciclismo estadounidense y verá página tras página los equipos de diseño y accesorios que defienden los atletas patrocinados. Sin embargo, como señala la revista BBC Magazine sobre los pilotos de Ámsterdam: “La bicicleta es parte integrante de la vida cotidiana y no un accesorio de especialista o un símbolo de un estilo de vida minoritario.

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