Muchas personas en todo el mundo van descalzas todos los días, en particular las que viven en climas más cálidos. A medida que el hombre primitivo colonizó climas más templados y extremos, la necesidad de «calzado» ha llevado a los hombres a idear muchas formas de cubrir y proteger el pie. La evolución comenzó con la simple sandalia 7000 años antes de Cristo y rápidamente evolucionó para proporcionar protección y calor para el pie y la pierna.

La fabricación de zapatos se convirtió en una habilidad especializada y los zapateros o cordeleros, los zapateros son los que sólo reparan zapatos, produjeron una gama de artículos de calzado de seguridad utilizando muchas técnicas.

Durante el siglo XVII, el método que se convirtió en el más popular, y que sigue siéndolo hoy en día, toma la «suela» de un zapato, hecha de un material resistente y la «parte superior», un material más blando, y los cose entre sí en una «horma». Se trata de un molde en forma de pie de metal o madera que el zapatero utilizaría para ensamblar el zapato. Hasta principios del siglo XVIII los zapatos se fabricaban sin diferenciación para el pie izquierdo o derecho, después de lo cual se fabricaban’hormas’ para cada pie.

Las partes del calzado moderno

La suela

La suela es la capa en contacto directo con el suelo y está hecha de caucho o materiales sintéticos como el Poliuretano. La suela puede ser de una sola pieza, construida con piezas separadas de materiales con diferentes propiedades. La mayoría de las botas de trabajo tienen una construcción de doble densidad, normalmente dos tipos diferentes de material. El material exterior es la capa más resistente, mientras que el interior es más suave para proporcionar amortiguación a lo largo de toda la plantilla.

La Plantilla

La plantilla es la parte inferior interior de una bota, que se coloca directamente debajo del pie debajo de la plantilla, conocida como el forro del calcetín. La plantilla se fija al margen «duradero» de la parte superior, que se envuelve alrededor de la «última» durante el cierre de la bota durante el montaje final. Las plantillas están hechas de un tipo de cartón de papel o de cartón sintético. Muchas botas tienen plantillas desmontables y reemplazables, de modo que se pueden hacer ajustes para el usuario que necesite apoyo adicional para ayudar a tratar los defectos en la forma natural del pie o en la posición del pie al estar de pie o al caminar.

Se pueden añadir elementos de amortiguación adicionales para mejorar el confort o para tratar la humedad, los olores de los zapatos o por otras razones de salud.

Suela intermedia

La capa de la entresuela se coloca entre la suela y la plantilla y se añade para absorber los impactos. Algunos tipos de calzado deportivo añaden otros materiales a la zona del talón para absorber mejor los impactos. Diferentes compañías pueden hacer uso de varios materiales diferentes para las entresuelas, algunas botas pueden no tener una entresuela en absoluto.

Suela intermedia protectora

La entresuela protectora protege la parte inferior del pie de objetos punzantes en el lugar de trabajo. El inserto protector se añade a la zona de la suela intermedia de la bota, y tradicionalmente se fabricaba con una pieza de acero perfilada. Hoy en día, gracias a los avances en la tecnología de materiales, muchas botas tienen una entresuela protectora de Kevlar.

Puntera protectora

Durante varias décadas, la puntera protectora de las botas de seguridad fue construida de acero. Hoy en día, las punteras de composite o no metálicas se han vuelto cada vez más populares debido a su peso ligero, y son menos propensas a las variaciones de temperatura. Las variaciones de temperatura en las punteras de acero pueden causar condensación interna que humedece el interior de la bota y puede causar ampollas o llagas en los pies.

Talón

El tacón se añadió al calzado en el siglo XV para que las botas de los jinetes no se resbalaran de los estribos. Hoy en día se utiliza comúnmente para personas que usan escaleras o trabajos similares donde la altura extra del talón es ventajosa. El tacón es a menudo del mismo material que la suela de la bota y para la mayoría de la gente un tacón más plano es más práctico y cómodo para el uso diario.

Vampiresa o Superior

Cada bota o zapato tiene una parte superior que sujeta el calzado al pie. En una sandalia o chancleta pueden ser unas cuantas correas o un poste para los dedos de los pies. La moderna gama de calzado de seguridad, que incluye botas, zapatillas de deporte, zapatos, senderistas y zapatillas de deporte, tendrá una parte superior mucho más compleja. Esta parte del calzado se ha convertido en la principal zona de decoración, y así ha sido durante siglos, marcando la transición del calzado funcional al «calzado para ver».

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