Ganadores de la lotería: ¿Qué separa a los que viven felices para siempre de los que, cinco años después, terminan borrachos, sin blanca, en la cárcel o acosados por las deudas?

Stephen Danish lo sabe. De hecho, el profesor de psicología de la Virginia Commonwealth University es tan experto en el tema que la Lotería de Virginia lo ha contratado para asesorar a los ganadores. Preguntado por ABC News a cuántos ganadores ha ayudado, pone el número en los dos dígitos.

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Una vez le dijo al Roanoke Times que puede decir lo bien (o mal) que alguien manejará una ganancia inesperada de la lotería cuando los oiga hablar de su futuro: Si sólo hablan de gastar, dice, sabe que están en problemas; si, sin embargo, hablan de lo que quieren lograr con el dinero, sabe que van a estar bien.

Los ganadores que llevan vidas exitosas, dice a ABC News, son aquellos que tenían metas, planes y ambiciones bien definidas mucho antes de comprar un boleto. Consideran que el dinero no es un juguete que hay que malgastar, sino una herramienta con la que se puede conseguir un fin práctico. Cuanto más específica sea su ambición, mejor.

Jay Vargas, según el Tampa Tribune, tenía sólo 19 años cuando ganó un premio mayor de Powerball de más de 35 millones de dólares en 2008. Al principio, Vargas le dijo al periódico, se divirtió mucho. ¿Qué lo salvó de una vida de disipación? Ambición. Sabía lo que le gustaba: las mujeres atractivas y la lucha profesional. Eventualmente encontró una manera de invertir él mismo y su dinero en estos dos.

Fundó Wrestlicious, una productora de Tampa TV cuya programación presenta a mujeres hermosas y sudorosas con pequeños trajes que se enfrentan entre sí. Entró en sindicación en 2010.

Preguntado por un entrevistador de Wrestlicious en la víspera del debut de su programa si sentía que su dinero había sido bien gastado, dijo Vargas: “Creo que lo ha hecho. El tiempo lo dirá, por supuesto. Ciertamente ha sido una experiencia de aprendizaje impresionante. En el mejor de los casos, tenemos un gran éxito. En el peor de los casos, tengo una deducción de impuestos”. El programa hizo una temporada de estreno, pero desde entonces ha entrado en receso.

Asimismo, William Kiefer de Katy, Texas, sabía lo que le gustaba: las monjas.

En 2010, Kiefer, según el Houston Chronicle, ganó lo que entonces era el premio más grande en la historia de la Lotería de Texas: 144 millones de dólares. “El regalo más grande que mis padres me dieron”, anunció en una declaración, “fue ser criado como cristiano. Planeo dar el 60 por ciento de todas mis ganancias después de impuestos a la caridad”.

“Estamos orgullosos de contar al Sr. Kiefer entre nuestros jugadores”, dijo el Director Ejecutivo de la Lotería Gary Grief en respuesta. “Muchos ganadores planean dar a la caridad, pero no creo que hayamos visto nunca una generosidad como ésta.”

Entre las causas que Kiefer ha apoyado está el cuidado de las monjas católicas jubiladas. La Hermana Deenan Hubbard de las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado, hablando al Houston Chronicle, describió a Kiefer como un hombre realmente bueno con un gran corazón. Kiefer, quien se ha negado a conceder entrevistas a cualquier organización de noticias excepto el Texas Catholic Herald, dijo que los otros objetos de su caridad incluirían a los niños maltratados y la ayuda a Haití.

El profesor Danish señala que no importa qué tipo de persona seas -con un objetivo en mente o un sibarita-, ganar la lotería puede ser difícil: “Te bombardean con gente que te pide, te amenazan, intentan hacer todo lo que pueden para obtener dinero de ti. Ser capaz de decir’no’ es difícil pero importante, porque de lo contrario te darás cuenta de que no te queda dinero”.

No está mal darlo todo, aclara. “Eso está bien. Pero ese tiene que ser tu plan. Tienes que saber cuánto tienes, cuánto quieres regalar y cuánto necesitas guardar”.

El poseedor del billete ganador no es el único al que el destino favorece cuando alguien gana la lotería: El comerciante que vendió el billete también cobra.

En 2011, un cliente de un supermercado en Long Island ganó 72 millones de dólares de la Lotería del Estado de Nueva York. El billete ganador se vendió en un ShopRite propiedad de Mannix Family Supermarkets. Kevin Mannix, dueño de la compañía, le dice a ABC News que recibió $10,000 de los oficiales de la lotería por haber vendido el billete ganador.

“Sí, estoy sentado en mi oficina mirando una ampliación del cheque ahora mismo”, le dice Mannix a ABC. Donó parte de sus ganancias, dice, al Ejército de Salvación, algunas al Banco de Alimentos de Nueva York, y otras al Proyecto Hospitalidad, que está proporcionando ayuda a las víctimas del huracán Sandy. “Era lo que había que hacer”, dice. Después de eso, le quedaba exactamente un dólar, que usaba para jugar a la lotería.

Él no ganó.

ShopRite de Mannix ya ha tenido suerte una vez. Hace seis años, un grupo de 10 empleados de la panadería se repartieron una multa de 19 millones de dólares. Nueve de ellos, dice Mannix, decidieron seguir trabajando y siguen trabajando. Ninguno se volvió loco o se emborrachó o terminó en la cárcel. Algunos, dice, “compraron la casa de sus sueños”. Otros salaron el dinero, para luego usarlo para pagar la universidad de sus nietos. Algunos pagaron hipotecas. Unos pocos hicieron viajes. “No gastaron tontamente”, dice su jefe. “Son trabajadores, gente de cuello azul. Es una gran historia con un gran final”.

 

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